• 25 mayo, 2022 6:10 pm

En Metaverse los menores pueden ingresar a clubes virtuales de striptease y tener relaciones con adultos

Algunas aplicaciones en el metaverso de realidad virtual son «peligrosas por diseño», advirtió la NSPCC en respuesta a una investigación de BBC News.

Un investigador que se hizo pasar por una niña de 13 años fue testigo de acoso, material sexual, insultos racistas y una amenaza de violación en el mundo de la realidad virtual.

La organización benéfica para niños dijo que estaba «conmocionada y enojada» por los hallazgos.

El jefe de política de seguridad infantil en línea, Andy Burrows, agregó que la investigación encontró «una combinación tóxica de riesgos».

El investigador de BBC News, utilizando una aplicación con una clasificación de edad mínima de 13 años, visitó salas de realidad virtual donde los avatares simulaban sexo. Le mostraron juguetes sexuales y condones, y numerosos hombres adultos se le acercaron.

El metaverso es el nombre que se le da a los juegos y experiencias a los que acceden las personas que usan cascos de realidad virtual. La tecnología, anteriormente limitada a los juegos, podría adaptarse para su uso en muchas otras áreas, desde el trabajo hasta el juego, conciertos y viajes al cine.

Mark Zuckerberg cree que podría ser el futuro de Internet; tanto es así que recientemente cambió el nombre de Facebook a Meta, y la compañía invirtió miles de millones en el desarrollo de sus auriculares Oculus Quest.

Se cree que ese auricular, ahora rebautizado como Meta Quest, tiene hasta el 75% de la participación de mercado. Fue uno de estos auriculares que el investigador de BBC News usó para explorar una aplicación y parte del metaverso. La aplicación, llamada VRChat, es una plataforma virtual en línea que los usuarios pueden explorar con avatares en 3D.

Si bien no está hecho por Facebook, se puede descargar desde una tienda de aplicaciones en el auricular Meta Quest de Facebook, sin controles de verificación de edad; el único requisito es una cuenta de Facebook.

La investigadora de BBC News creó un perfil falso para configurar su cuenta, y no se verificó su identidad real.

Dentro de VRChat, hay salas donde los usuarios pueden reunirse: algunas son inocentes y cotidianas, como un restaurante McDonald’s, por ejemplo, pero también hay clubes de striptease y baile en barra.

Los niños se mezclan libremente con los adultos.

Un hombre le dijo a nuestro investigador que los avatares pueden «desnudarse y hacer cosas indescriptibles». Otros hablaron de «juegos de roles eróticos».

Tras la investigación de BBC News, la NSPCC (Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad hacia los Niños) dijo que las mejoras en la seguridad en línea son una cuestión de urgencia.

El Sr. Burrows, de la NSPCC, nos dijo que lo que habíamos encontrado era «extraordinario».

“Son niños expuestos a experiencias completamente inapropiadas, realmente increíblemente dañinas”, dijo.

Él cree que las empresas de tecnología han aprendido poco de los errores cometidos con la primera generación de redes sociales.

«Este es un producto que es peligroso por diseño, debido a la supervisión y la negligencia. Estamos viendo productos lanzados sin ninguna sugerencia de que se haya considerado la seguridad», dijo.

Meta dice que tiene herramientas que permiten a los jugadores bloquear a otros usuarios y está buscando hacer mejoras de seguridad «a medida que aprende cómo interactúan las personas en estos espacios».

BBC News también habló con un activista de seguridad que pasó meses investigando VRChat y que ahora publica sus videos en YouTube.

Ha hablado con niños que dicen que fueron preparados en la plataforma y obligados a participar en sexo virtual. Él elige permanecer en el anonimato porque está preocupado por la seguridad de su familia.

El activista de seguridad explicó que debido a que la realidad virtual es tan inmersiva, los niños en realidad tienen que representar movimientos sexuales.

Me sorprendió lo totalmente inmerso que estás en los espacios. Empecé a sentirme como un niño otra vez. Entonces, cuando los hombres adultos preguntaban por qué no estaba en la escuela y me animaban a participar en actos sexuales de realidad virtual, se sentía aún más perturbador.

VRChat definitivamente se sintió más como un patio de recreo para adultos que para un niño. Muchas de las habitaciones estaban abiertamente sexualizadas en neón rosa, similar a lo que podrías ver en el barrio rojo de Ámsterdam o en las partes más sórdidas del Soho de Londres por la noche. En el interior, se exhibían juguetes sexuales.

La música que suena en las habitaciones, que puede ser controlada por los jugadores, da la impresión de que no es un espacio apto para niños.

Todo sobre las habitaciones se siente desconcertante. Hay personajes simulando actos sexuales en el suelo en grandes grupos, hablándose unos a otros como niños jugando a ser parejas adultas.

Es muy incómodo, y sus opciones son quedarse y mirar, pasar a otra habitación donde pueda ver algo similar o unirse, lo cual, en muchas ocasiones, me indicaron que hiciera.

Línea gris de presentación

‘Muy poca moderación’

Las personas cuyo trabajo es observar los desarrollos en realidad virtual también están preocupadas.

Catherine Allen dirige la consultora Limina Immersive y actualmente está escribiendo un informe sobre VR para el Instituto de Ingeniería y Tecnología.

Ella dice que su equipo de investigación ha encontrado que muchas de sus experiencias en realidad virtual son «divertidas y surrealistas», pero otras han sido «bastante traumáticas e inquietantes».

Ella describió un incidente en una aplicación propiedad de Meta donde se encontró con una niña de siete años.

Un grupo de hombres las rodeó a ambas y bromeó sobre violarlas. Allen dijo que tuvo que interponerse entre los hombres y la niña para protegerla.

«No debería haber tenido que hacer eso, pero eso es porque no hay moderación, o aparentemente muy poca moderación».

La realidad virtual y el metaverso no se mencionan específicamente en el próximo proyecto de ley de seguridad en línea del Reino Unido , que se presentará ante el parlamento en los próximos meses.

Pero en evidencia ante el Parlamento el año pasado, la secretaria de Cultura, Nadine Dorries, dejó en claro que la legislación cubriría la tecnología.

El proyecto de ley, cuando se apruebe, impondría un deber de cuidado en las plataformas y proveedores para proteger a los niños del contenido dañino.

VRChat nos dijo que estaba «trabajando duro para convertirse en un lugar seguro y acogedor para todos». Dijo que «el comportamiento depredador y tóxico no tiene cabida en la plataforma».

El gerente de productos de Meta para la integridad de VR, Bill Stillwell, dijo en un comunicado: «Queremos que todos los que usan nuestros productos tengan una buena experiencia y encuentren fácilmente las herramientas que pueden ayudar en situaciones como estas, para que podamos investigar y tomar medidas».

Añadió: «Para aplicaciones multiplataforma… proporcionamos herramientas que permiten a los jugadores denunciar y bloquear usuarios.

«Continuaremos haciendo mejoras a medida que aprendamos más sobre cómo las personas interactúan en estos espacios».

Las organizaciones benéficas aconsejan a los padres que verifiquen qué aplicaciones están usando sus hijos en los auriculares VR y, cuando sea posible, que las prueben ellos mismos para evaluar si son apropiadas.

Muchas aplicaciones permiten a los usuarios «transmitir» simultáneamente su experiencia a un teléfono o computadora portátil, para que un padre pueda ver lo que sucede mientras su hijo juega.

Fuente: BBC

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