Desde que comencé a escribir una columna militar para Children’s Health Defense , han comenzado a llegar correos electrónicos de padres cansados ​​que sirvieron en la Guerra del Golfo y ahora tienen hijos con defectos de nacimiento.

La mayoría de estos correos electrónicos van acompañados de una solicitud urgente: «Cuéntanos nuestra historia».

Desde mi primera búsqueda en una base de datos sobre defectos de nacimiento relacionados con la Guerra del Golfo, dos cosas quedaron claras. Primero, cualquier investigación publicada sobre el tema tenía que incluir la justificación de los defectos de nacimiento. En segundo lugar, la investigación tuvo que concluir que los defectos de nacimiento no son estadísticamente significativamente diferentes de los que se pueden encontrar en la población general.

Este es un territorio demasiado familiar. Lo llamamos giro de «mejor diagnóstico»: afirmar que no hay más casos, simplemente estamos haciendo un mejor trabajo al diagnosticarlos.

Pero el tema más preocupante para mí como veterano fue mi total ignorancia sobre este tema. ¿Cómo era posible que nunca hubiera oído hablar de defectos congénitos graves en los hijos de mis compañeros veteranos?

Pronto encontré la respuesta a esa pregunta. En 1995, el Departamento de Defensa de EE. UU. (DOD) verificó el tema como «vergonzoso» para EE. UU. Y censuró a los medios de comunicación para que no informaran sobre él.

La investigación sobre un mayor riesgo de defectos de nacimiento en los veteranos de la Guerra del Golfo

Hasta el día de hoy, la Administración de Veteranos (VA) y el DOD niegan la prevalencia anormal de defectos de nacimiento en los niños nacidos de veteranos de la Guerra del Golfo, a pesar de la evidencia en contrario. Estos son algunos de los estudios que descubrí en mi investigación:

Teratología, 1997 : La Dra. María Rosario Aranetta informó que se triplicó el síndrome de Goldenhar, un defecto congénito cráneo-facial, en los hijos de veteranos de la Guerra del Golfo nacidos en hospitales militares. Esta prevalencia de defectos de nacimiento fue de 14,7 por 100.000 nacimientos entre los bebés de los Veteranos de la Guerra del Golfo y de 4,8 por 100.000 nacimientos entre los hijos de los veteranos no desplegados.

Annals of Epidemiology , 2001: El Dr. Han Kang informó un aumento de abortos espontáneos y defectos congénitos de moderados a graves asociados con el servicio militar en la Guerra del Golfo. Se comparó una encuesta de salud de 15,000 veteranos de la Guerra del Golfo que representan cuatro ramas militares y tres componentes con los de 15,000 controles de veteranos de la Guerra del Golfo con respecto a los resultados reproductivos.

Investigación de defectos de nacimiento , 2003: Aranetta informó que su estudio de 2 millones de certificados de nacimiento reveló una mayor prevalencia de insuficiencia de la válvula tricúspide (defecto cardíaco), aumento de la estenosis de la válvula aórtica (defecto cardíaco) y aumento de la agenesia renal (falta de uno o ambos riñones) en bebés concebidos posguerra por hombres veteranos de la Guerra del Golfo. Aranetta también informó una mayor prevalencia de hipospadias (defecto de la uretra genital) en los niños nacidos de mujeres veteranas de la Guerra del Golfo en comparación con los veteranos no desplegados.

Journal of Epidemiology , 2004: Pat Doyle encuestó a 30.000 veteranos en el Reino Unido e informó un mayor riesgo de aborto espontáneo, malformaciones del sistema genital y del sistema urinario, defectos del sistema digestivo y del sistema músculo-esquelético y anomalías no cromosómicas en los hijos de un veterano de la Guerra del Golfo padres.

Annals of Epidemiology , 2004: Aranetta informó un aumento del doble en los abortos espontáneos y un aumento de siete veces en los embarazos ectópicos en mujeres veteranas de la Guerra del Golfo en comparación con las mujeres veteranas no empleadas en concepciones de posguerra.

BMJ , 2004: Noreen Maconochie informó un aumento de la infertilidad entre los hombres veteranos de la Guerra del Golfo en comparación con los veteranos que no pertenecían a la Guerra del Golfo en el Reino Unido.

El periodismo de investigación documentó defectos de nacimiento en veteranos de la Guerra del Golfo

En 1994, Los Angeles Times publicó un artículo , «Los defectos de nacimiento en los bebés de los veterinarios del Golfo despiertan miedo, debate». El artículo señaló que los bebés en Fort Bragg nacidos de soldados que regresaban habían muerto de defectos cardíacos, cáncer de hígado, órganos faltantes o habían nacido muertos. Una unidad de la Guardia Nacional en Mississippi informó que 13 de 15 bebés nacidos de veteranos de la Guerra del Golfo que regresaron con defectos de nacimiento graves. La mortalidad infantil estaba aumentando dramáticamente en numerosos puestos del Ejército en todo el país.

Según el LA Times, los funcionarios del gobierno negaron cualquier vínculo con el servicio en la Guerra del Golfo, pero “los expertos del sector privado teorizan que las tropas estadounidenses pueden haber sido dañadas por cualquiera de una amplia gama de agentes químicos o biológicos; por uranio, fiebre por flebótomos o incendios de petróleo; o por medicamentos contra los gases nerviosos «.

Un pediatra, el Dr. Francis J. Waikeman, informó que el número de niños de la Guerra del Golfo con defectos de nacimiento se multiplicó por diez en comparación con la población general. Y, extrañamente, las esposas informaron que sus maridos produjeron “semen ardiente” que les quemó la piel. Según el LA Times:

«Dr. Ellen Silbergeld, toxicóloga molecular de la Universidad de Maryland, dijo en una audiencia del Congreso en agosto que los científicos ahora saben que los hombres expuestos a sustancias químicas tóxicas pueden transmitir el veneno directamente a sus hijos a través del semen. Lo que es aterrador, dijo, es que las sustancias químicas pueden causar mutaciones genéticas en los espermatozoides que ayudan a concebir al niño «.

El 30 de enero de 1995, People Weekly publicó «Un enemigo interior: los veteranos de la guerra del Golfo se enfrentan a un misterio médico: los defectos de nacimiento que amenazan a muchos de sus hijos». La historia incluyó desgarradoras historias personales y fotos de hijos de veteranos de la Guerra del Golfo que nacieron con graves defectos de nacimiento y deformidades, incluido el síndrome TAR , el síndrome de Goldenhar , microcefalia, defectos cardíacos y cáncer de hígado. Los padres y los hijos dieron negativo en las pruebas de detección de irregularidades genéticas. Todos los padres de la Guerra del Golfo informaron haber tenido reacciones adversas al bromuro de piridostigmina (PB), un fármaco experimental para contrarrestar la exposición a agentes nerviosos. Según People Weekly:

“Pero un informe emitido el mes pasado por el Comité de Asuntos de Veteranos del Senado de EE. UU., Luego presidido por el senador Jay Rockefeller (DW.Va.), responde que los medicamentos experimentales, principalmente tabletas de PB y vacunas, se administraron a los soldados sin salvedades sobre los efectos secundarios. Tales medicamentos, afirma el informe, bien podrían haber deprimido el sistema inmunológico y causado estragos genéticos «.

En noviembre de 1995, la revista Life dedicó un número especial de investigación a «Las diminutas víctimas de la tormenta del desierto». La revista planteó esta pregunta en la portada: «¿Nuestro país LOS ABANDONÓ?»

Las fotografías y viñetas documentan a niños, tanto de veteranos como de contratistas civiles en la Guerra del Golfo, con tumores, espina bífida y miembros perdidos. La revista sugirió que la investigación de las fuerzas armadas era profundamente defectuosa y que los científicos del gobierno no estaban dispuestos a validar el aumento de defectos de nacimiento en los hijos de los veteranos de la Guerra del Golfo, un precursor crítico para analizar las posibles exposiciones tóxicas. Según la investigación de Life :

“Algunos médicos que han tratado a los veterinarios del Golfo creen que pueden estar sufriendo una sobrecarga general de contaminantes químicos y que sus fluidos corporales son realmente tóxicos. (De hecho, muchas esposas de veteranos están enfermas; algunas se quejan de que el semen de sus maridos les hace ampollas en la piel). “Era un ambiente tóxico”, dice el Dr. Charles Jackson, médico del personal del Centro Médico de la Administración de Veteranos en Tuskegee, Alabama. Otros médicos, aunque están de acuerdo en que los productos químicos o la radiación pueden haber causado defectos de nacimiento, piensan que los males de los veterinarios provienen de un germen: un agente de guerra biológica iraquí desconocido, tal vez, o alguna forma de leishmaniasis, una enfermedad transmitida por las moscas de la arena ”.

¿Es plausible que las fuerzas armadas tengan un «desprecio imprudente» por investigar la causa de los defectos de nacimiento porque el Pentágono emitió PB a los miembros militares, después de persuadir a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de que renunciara a su prohibición de probar un medicamento para nuevos propósitos sin ¿El consentimiento informado de los sujetos para usar un fármaco experimental?

Un estudio de investigación del Departamento de Agricultura de EE. UU. Y un estudio de investigación de la Universidad de Duke encontraron que el PB es sinérgicamente más tóxico cuando se combina con el pesticida DEET, otra exposición a la Guerra del Golfo . También se ordenó a los soldados que tomaran dos vacunas experimentales, ántrax y botulismo, ninguna de las cuales había sido aprobada por la FDA.

Los epidemiólogos usan la palabra «agrupamiento» para describir una dolencia que afecta a un grupo de personas más que a otros. La agrupación puede ser un indicador clave de que algo más que el azar está causando defectos de nacimiento. La Asociación de Niños con Defectos de Nacimiento (ABDC) le dijo a la revista Life que encontró el primer grupo de defectos en la descendencia de los veteranos de la Guerra del Golfo de EE. UU.: 10 bebés con síndrome de Goldenhar severo, una afección que generalmente afecta a uno de cada 26,000.

El ABDC, que ha recopilado datos sobre 163 bebés enfermos de la Guerra del Golfo hasta ahora, está rastreando cuatro grupos posibles más: de víctimas del síndrome del corazón izquierdo hipoplásico, defecto cardíaco del tabique auricular, microcefalia y deficiencias del sistema inmunológico. Es significativo que ninguno de los padres en la encuesta de ABDC tiene antecedentes familiares de este tipo de defectos de nacimiento.

 

Los datos sobre más de 3,000 niños en la presentación de 2003 del Registro de Defectos de Nacimiento al VA demuestran claramente que los veteranos de la Guerra del Golfo tienen un aumento significativo en comparación con los veteranos que no pertenecen a la Guerra del Golfo en 28 categorías.

El Departamento de Defensa censuró a los medios de comunicación sobre los defectos de nacimiento de la Guerra del Golfo en 1995

Tres días después de que la revista Life publicara un informe de investigación especial de varias páginas sobre los defectos de nacimiento de la Guerra del Golfo con poderosas fotografías y críticas a la falta de investigación de los militares, la Oficina del Secretario de Defensa emitió lo que se conoce como el memo de Wallner .

El memorando, “Identificación y procesamiento de registros operativos sensibles”, enumera cinco categorías de documentos sensibles con respecto a las enfermedades de la guerra del Golfo que se enviarán a un equipo de investigación especial. Según el memorando, «el propósito de este procedimiento no es evitar que ningún documento desclasificado o no clasificado ingrese en GulfLINK , sino permitir que el equipo de investigación tenga tiempo para comenzar a preparar una respuesta sobre informes ‘explosivos’ en particular».

En efecto, los detalles del memorando confirman que el Secretario de Defensa estaba censurando a cualquier medio, incluido Internet, que todavía estaba en su infancia en 1995, para que no publicara ningún documento que «generara una atención inusual del público o los medios» y «avergonzara al gobierno». o DOD «. El memorando incluso designa con nombres a la primera generación de verificadores de hechos en el DOD.

 

La historia de terror más allá de la censura es que existe evidencia que demuestra que los veteranos fueron afectados negativamente por sustancias tóxicas durante la Guerra del Golfo, y que algunas de esas sustancias tóxicas fueron ordenadas por el DOD sin la aprobación de la FDA.

Además, estas sustancias tóxicas eran transmisibles a los miembros de la familia y tenían efectos intergeneracionales en los niños. La mayoría de estas familias enfrentaron dificultades financieras y la dependencia de Medicaid al salir del ejército debido a las catastróficas facturas médicas de un niño con afecciones preexistentes que el seguro no cubriría. Eso es un desprecio imprudente por nuestras familias militares.

Las notas de la reunión al Comité Asesor de Investigación más reciente sobre Enfermedades de Veteranos de la Guerra del Golfo en el Distrito de Columbia en 2019 indican que la Administración de Veteranos y el DOD todavía niegan la prevalencia anormal de defectos congénitos de los niños de la Guerra del Golfo que fueron identificados hace 25 años. El grupo de Facebook, Gulf War Babies and Parents United , tiene 1.300 miembros y ofrece apoyo a las familias.

Fuente: Children’s Health Defense

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here