(Traducción de Google)

WASHINGTON (AP) – El Departamento de Justicia demandó el martes a Google por abusar de su dominio en la búsqueda y la publicidad en línea, el intento más significativo del gobierno para proteger a la competencia desde su innovador caso contra Microsoft hace más de 20 años.

Y podría ser solo una salva de apertura. Otras importantes empresas tecnológicas, como Apple, Amazon y Facebook, están siendo investigadas tanto en el Departamento de Justicia como en la Comisión Federal de Comercio.

«Google es la puerta de entrada a Internet y un gigante de la publicidad basada en búsquedas», dijo a los periodistas el fiscal general adjunto de Estados Unidos, Jeff Rosen. “Ha mantenido su poder de monopolio a través de prácticas excluyentes que son perjudiciales para la competencia”.

La compañía posee el navegador web líder en Chrome, el sistema operativo para teléfonos inteligentes más grande del mundo en Android, el mejor sitio de videos en YouTube y el sistema de mapas digitales más popular. Algunos críticos han señalado a YouTube y Android entre las empresas de Google que deberían considerarse para la desinversión.

Google, cuya empresa matriz Alphabet Inc. tiene un valor de mercado de poco más de $ 1 billón, controla alrededor del 90% de las búsquedas web globales. A menos que se llegue a un acuerdo, es probable que el juicio comience a fines del próximo año o en 2022.

La empresa, con sede en Mountain View, California, sostiene que aunque sus negocios son grandes, son útiles y beneficiosos para los consumidores. Sostiene que sus servicios enfrentan una amplia competencia y han desatado innovaciones que ayudan a las personas a administrar sus vidas.

La mayoría de los servicios de Google se ofrecen de forma gratuita a cambio de información personal que le ayuda a vender sus anuncios.

En una presentación del martes con un puñado de periodistas, Google argumentó que sus servicios han ayudado a mantener bajos los precios de los teléfonos inteligentes y que los consumidores pueden cambiar fácilmente de servicios como la Búsqueda de Google, incluso si es la opción predeterminada en los teléfonos inteligentes y en algunos navegadores de Internet.

Un informe reciente de un subcomité del Poder Judicial de la Cámara de Representantes concluyó que Google tiene poder de monopolio en el mercado de búsquedas. Dijo que la compañía estableció su posición en varios mercados a través de adquisiciones, adquiriendo tecnologías exitosas que otras empresas habían desarrollado, comprando aproximadamente 260 empresas en 20 años.

El congresista demócrata que dirigió esa investigación calificó la acción del martes como «muy atrasada».

«Es fundamental que la demanda del Departamento de Justicia se centre en la monopolización de Google de la búsqueda y la publicidad basada en búsquedas, al tiempo que se dirige a las prácticas comerciales anticompetitivas que Google está utilizando para aprovechar este monopolio en otras áreas, como mapas, navegadores, video y asistentes de voz». Dijo el representante David Cicilline de Rhode Island en un comunicado.

El profesor de Derecho de Columbia, Tim Wu, calificó la demanda como casi una copia al carbón de la demanda del gobierno de 1998 contra Microsoft. Dijo por correo electrónico que el gobierno de EE. UU. Tiene buenas posibilidades de ganar. «Sin embargo, los remedios probables, es decir, eliminarlo, dejar de convertir a Google en el predeterminado, no es particularmente probable que transforme el ecosistema tecnológico en general».

Otros defensores, sin embargo, dijeron que el calendario del Departamento de Justicia (son solo dos semanas para el día de las elecciones) olía a política. El «enfoque estrecho y la alienación de los fiscales generales estatales bipartidistas del gobierno es evidencia de un enfoque poco serio impulsado por la política y es probable que no resulte más que una palmada coreografiada en la muñeca para Google», Alex Harman, defensor de la política de competencia en Public Citizen, dijo en un comunicado.

Republicanos y demócratas han acelerado sus críticas a las grandes tecnologías en los últimos meses, aunque a veces por diferentes razones. No está claro cuál sería el estado de la demanda del gobierno contra Google si una administración de Joe Biden asumiera el cargo el próximo año.

El Departamento de Justicia buscó apoyo para su demanda en estados de todo el país que comparten preocupaciones sobre la conducta de Google. Una coalición bipartidista de 50 estados y territorios de EE. UU., Encabezada por el fiscal general de Texas, Ken Paxton, anunció hace un año que estaban investigando las prácticas comerciales de Google, citando un «posible comportamiento monopolístico».

Arkansas, Florida, Georgia, Indiana, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Missouri, Montana, Carolina del Sur y Texas se unieron a la demanda del Departamento de Justicia.

Los escritores de tecnología AP Michael Liedtke en San Ramon, California, Matt O’Brien en Providence, RI y Frank Bajak en Boston contribuyeron a este informe.

Fuente: AP News

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